Quinoa, festivales de música y pasteles para la audiencia: sostenibilidad de medios en Ecuador | Regiones | DW | 20.01.2021
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Sostenibilidad de Medios

Quinoa, festivales de música y pasteles para la audiencia: sostenibilidad de medios en Ecuador

Con el telón de fondo de una crisis económica, los debilitados medios comunitarios de Ecuador acuden a la creatividad para encontrar nuevas fuentes de ingresos.

Studio Radio La Voz de Guamote, Ecuador.

Studio Radio La Voz de Guamote, Ecuador.

Juan Pérez solía dedicar sus jornadas diarias entre las horas en una cabina de radio de un antiguo edificio colonial en la ciudad andina de Riobamba y su tiempo en los cultivos de quinoa en el campo, al pie del volcán Chimborazo. Hasta hace poco, fue director de una de las emisoras de radio comunitaria más antiguas de América Latina: Radio ERPE. Esta emisora de radio no solo contribuyó significativamente a la alfabetización de la población indígena rural desde sus inicios en 1962, sino que la propia población ha respaldado el desarrollo económico de la emisora. La estación de radio vende e incluso exporta su propia marca de productos de quinoa, a través de una cooperativa de productores de quinoa en su mayoría indígenas. El local de la emisora también alberga una pequeña tienda de la cooperativa, donde se vende al público la quinoa y otros productos derivados. Los ingresos generados de la venta de estos productos agrícolas se distribuyen entre sus miembros y contribuyen a mantener el funcionamiento de radio ERPE.

Los jóvenes participan en la producción de harina de quinoa en el Ecuador

Los jóvenes participan en la producción de harina de quinoa en el Ecuador

Estas creativas iniciativas de sostenibilidad surgen en un momento en que muchas emisoras de radio comunitaria luchan con la planificación financiera. Pues no son los únicos, esta situación no es nueva para las radios comunitarias. Durante décadas, las estaciones de radios comunitarias han tenido que adaptarse continuamente a diversas dificultades, desde cierre de operaciones por intervenciones militares, hasta crisis económicas y un sinnúmero de desafíos. La más reciente: la Ley de Comunicación de 2014, aunque controvertida por limitar a la libertad de prensa, prometía un acceso más equitativo a los ingresos de publicidad y a las frecuencias para los medios comunitarios. Pero muchas de estas promesas no se materializaron.

En 2017, tras el cambio de gobierno y una fuerte crisis financiera, el gasto público en campañas de información y publicidad se redujo drásticamente. En un período muy corto, las emisoras de radio que dependían de este tipo de ingresos perdieron una importante fuente de financiamiento. Para algunas, esto significó la caída de hasta un 70% en sus ganancias (CORAPE; 2018). Este año ha traído aún más desafíos. Los toques de queda, las restricciones de movilidad y la crisis económica han paralizado el sector de la publicidad, y con ello los ingresos para las emisoras se han reducido aún más.

Estrategia de sostenibilidad para medios con una mentalidad abierta incluida 

“Muchos de nosotros no entendemos el mercado ni cómo funcionan las empresas. Esto nos da miedo y este miedo nos impide probar cosas nuevas que podrían ayudarnos a mejorar nuestros ingresos”, dice Pérez. Según él, muchas radios comunitarias como ERPE tienen un fundamento muy ideológico de servicio social, pero ahora tienen que "vender" productos comunicacionales y entender el mercado con su dinámica.

Estudio CORAPE en Ecuador

Estudio CORAPE en Ecuador

A su vez, emisoras como Radio ERPE no carecen de creatividad ni de apoyo. Radio ERPE es miembro de la red CORAPE, una red de medios comunitarios que consta de 36 miembros en todo Ecuador. CORAPE apoyó a sus integrantes, a través de una estrategia de sostenibilidad de medios comunitarios. Las estaciones de radio miembro como Radio ERPE eligieron entre una selección de áreas para el desarrollo, por ejemplo, para mejorar sus programas de noticias o formas innovadoras de fortalecer el contacto con su audiencia. Otras trabajaron en proyectos de crecimiento de ingresos alternativos como el cultivo de quinua o festivales de música tradicional. A través de un proceso de consultoría, que incluyó autoevaluaciones, el personal de la radio desarrolló una visión estratégica que define objetivos a futuro y qué lo que necesitan para lograrlos.

La radio aún no está muerta 

En Ecuador, al igual que en otras partes del mundo, la publicidad comercial se ha desplazado de la radio a los espacios digitales. Hoy por hoy, los medios comunitarios tradicionalmente basados en la radio han adaptado y mejorado su presencia en línea, a través de páginas web, plataformas de redes sociales y transmisiones de video en vivo. Radio Sonoonda Internacional, una radio comunitaria en la ciudad de Cuenca, también participó en el proceso de evaluación y asesoría de CORAPE. Mariana Guamancela administraba la radio durante el proceso de asesoría. Para ella, el objetivo era aumentar la visibilidad de la radio hacia los oyentes. El servicio de consultoría de CORAPE ayudó a fortalecer los programas de noticias, dice Guamancela: "mejorando nuestras técnicas de entrevistas, contratando nuevos presentadores e instalando cámaras para transmitir nuestros programas en vivo".

Sin embargo, la sostenibilidad de medios no sólo depende de incrementar los ingresos o de ofrecer una programación sólida. Una conexión cercana con las audiencias es igual de importante. Durante su paso por Radio Sonoonda Internacional, Guamancela reveló uno de sus trucos para construir esta relación: "Todas las semanas sorteamos un pastel para nuestros oyentes, patrocinado por una panadería. Pero no entregamos el pastel. Entregamos un bono, que el ganador debe venir a recoger y luego llevarlo a la panadería. De esta manera, el oyente conoce la radio así como al patrocinador - la gente siente que la radio es suya".

Ecuador | Mariana Guamancela

Mariana Guamancela

A pesar de la crisis actual, o posiblemente a causa de ella, la relevancia de los medios de comunicación locales y comunitarios ha aumentado. Muchos medios comunitarios y locales informan sobre el crecimiento en el número de su audiencia y una mayor interacción, especialmente en las redes sociales y en los servicios de mensajería instantánea. El desafío en el futuro se mantiene en conocer a estas nuevas audiencias, entender sus necesidades e intereses y aprovechar las nuevas tendencias para mejorar la sostenibilidad de los medios de comunicación.

El trabajo de CORAPE cuenta con el apoyo de DW Akademie.

Esta guía publicada recientemente (que se puede descargar a continuación) ilustra los estudios de caso durante los procesos de asesoría y ejemplos de buenas prácticas del proyecto.

 

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